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Life2020.02.25

도파민을 깨워라

짧고 굵은 의지와 실천이 필요할 때, 한낱 호르몬에 불과한 도파민은 그 무엇보다 강력한 한 방이다.

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호르몬의 힘은 대단하다. 여자는 한 달에 한 번씩 주기적으로 그 위력을 경험한다. 우울과 흥분, 식욕까지 좌우하는 그 호르몬에 우리는 일상을 지배당하기도 한다. 정교한 시스템으로 돌아가는 인간의 몸이지만 호르몬은 그 모든 체계를 좌지우지할 수 있는 존재다. 몸속에 흐르는 여러 호르몬 중에서도 삶의 효율에 제일 큰 영향을 미치는 건 도파민이다. 어디서 들어본 이름인데 늘 스치듯 지나쳤던 이 호르몬은 우리의 생산성과 관련이 있다. 누구보다 굳건했던 결심, 불타던 의지, 두근거리고 설레던 마음을 한순간에 껐다 켰다 하는 것도 도파민의 영역이다. 그래서 도파민의 장난에만 넘어가지 않으면 단시간에 체력을 끌어올리는 비타민 주사보다 더 활력 넘치는 순간을 경험할 수 있다. 도파민은 나의 행복, 더 나은 미래를 기준으로 결정하고 움직인다. 동시에 더 짜릿한 것, 더 자극적인 것, 더 놀라운 일을 욕망한다. 도파민의 민낯이 가진 성질을 이해하고 적재적소에 발휘하면 불필요한 실수를 줄이고 해야 할 일에 더 빨리 성과를 낼 수 있다.
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1 다르게 접근한다
도파민의 가장 큰 특징은 미래지향성이다. 실재하지 않는 막연한 미래에 희망을 품고 미화시킨다. 우리가 불가능한 일을 갈망하고 가보지 못한 길에 미련을 갖게 되는 이유다. 미래의 시간이 가진 예측 불가능성 때문에 도파민은 그 시간을 더 갈망한다. 영화와 드라마를 볼 때도 결말을 알고 보는 것보다 모르고 볼 때 집중력이 솟는 것도 같은 이치다.
이 때 쓰자! 예측 가능한 일은 지겹다. 반복되는 업무와 노동, 끝을 아는 일의 결말은 일상을 노잼 시기로 이끈다. 도저히 아무 일도 하기 싫을 때 평소 고민하고 있던 새로운 방법으로 문제에 접근해보는 거다. 실패할지, 성공할지 알 수는 없지만 기존의 과정과 다르다는 이유 하나만으로 도파민은 분출되기 시작한다. 평소 흥미를 느끼고 있지만 경험해보지 못한 획기적인 방법도 좋다. 만약 실패하더라도 안전한 방법은 있다. 연인과의 데이트가 지루해질 즈음 새로운 코스를 짠다거나, 마감을 코앞에 두고 있는데 도저히 몸이 움직이지 않을 때와 같이 일단 몸을 일으켜 변화를 줘야 할 타이밍에 도파민 분출은 뇌와 몸이 행동하게 만든다.
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2 플렉스를 한다
도파민은 갑질과 쾌락을 담당하는 부분이다. 돈을 잘 쓰는 사람이 돈을 잘 버는 이유도 쾌락의 중독이다. 플렉스를 하면서 느끼는 짜릿한 맛에 취해 마르지 않는 샘을 준비해야 하기 때문에 치열하게 돈을 마련하는 거다. 아무것도 하기 싫을 때 나를 움직이게 하기 위해서는 일정 범위 내에서 만족스러운 소비를 해보는 것도 방법이다.
이 때 쓰자! 플렉스를 성대하게 생각할 필요는 없다. 오롯이 나의 플렉스다. 이모티콘 하나도 괜찮다. 무의미한 탕진을 하고 나면 확실히 잠시나마 기분이 괜찮아진다. 짧고 굵게 집중해서 어떤 일을 처리해야 하는 순간 아무 생각도 하기 싫다면 순간의 쾌락으로 잠시 나의 도파민을 깨워볼 것. 일하기 싫은 이유를 찾으면서 자꾸 시간을 낭비하는 것보다 작은 소비 한 번 하고 일을 시작하는 게 생산성 향상에는 훨씬 이득이다.
3 확실한 행복을 찾는다
한 때 ‘다이어트를 할 때 가장 경계해야 할 건 아는 맛’이 유행했었다. 우리의 뇌는 불확실한 미래에 흥미를 느끼지만, 확실한 보상에도 크게 반응한다. 경험해본 행복과 기쁨을 가질 수 있다면 도파민은 그걸 쟁취하기 위해 눈을 반짝인다. 그리고 목표를 얻기 위해 가장 빠른 방법을 찾기 시작한다. 단, 도파민의 특성상 익숙해지면 더 강력한 것을 원하게 되므로 세기보다는 장르를 바꾸는 편이 안전하다.
이 때 쓰자! 집중력이 떨어지고 일하기 싫어지는 오후, 회의 시간이 임박했는데 도저히 아이디어와 의지가 샘솟지 않는 일터에서는 이 방법이 확실히 효과적이다. 원하는 목표를 달성하기 위해 도파민이 분출되면 몰입 또한 높아진다. 짧은 시간에 강력한 효율을 기대해야 할 때 우리 몸이 느낄 수 있는 가장 강력한 단기 집중으로 가는 길이다. 퇴근 후 저녁 시간에 운동 시간을 넣거나, 맛집 약속을 잡아놓는다든지 행복과 만족감을 가져다줄 수 있는 나만의 시간을 확보해놓는 식이다.
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4 원하는 것과 좋아하는 것을 분류한다
욕망을 통제하는 건 인간이 가진 특별함이다. 도파민에 굴복해 욕망을 통제하지 못했을 때 인간은 짧고 굵은 행복만 맛볼 수 있다. 몇 달 동안 고민하던 물건을 드디어 손에 넣었을 때 얼마 지나지 않아 설렘이 사라지는 경험이 대표적인 예다. 같은 실수를 종용하는 도파민에 속지 않으려면 순간의 욕망과 좋아하고 아끼는 마음을 구분할 줄 알아야 한다. 이 두 마음을 구분할 수 있을 때 허투로 날리는 돈과 시간을 줄일 수 있다.
이 때 쓰자! 탕진과 욜로를 삶의 낙으로 삼고 살다가 카드값에 허덕이는 사람. 내 멋대로 살라고 하지만 결국 그 책임 또한 자신의 몫이다. 마냥 좋아하는 것만 하며 살 수는 없다. 사도 사도 ‘더’를 원하고 하지 말아야 할 것에 자꾸 중독되는 느낌이라면 원한다는 마음보다 이게 좋은 이유를 하나하나 찾아본다. 이때 머릿속으로 되뇌는 것보다는 눈에 보이게 하는 편이 더 효과적이다. 일탈과 중독이 침습하는 것이 자꾸 느껴질 때는 도파민을 장기적으로 깨워야 한다.
5 최악의 상황을 상상한다
우리는 처벌을 두려워한다. 남들보다 뒤처지는 것도 끔찍하다. 평범하게 살고 싶다는 모두의 바람에는 지고 싶지 않은 마음도 숨어 있다. 도파민의 치명적인 부분 또한 바로 이거다. 불행한 시간이 두려워서 사랑과 권력, 행복을 탐닉한다. 그래서 최악을 상상하면 불안에 떨며 하게 만드는 게 도파민이다. 그 어떤 방법으로도 의지가 솟지 않을 때 지금 당장 이 일을 하지 않으면 벌어질 최악의 상황을 상상해보자. 너무 자주 하면 문제가 될 수 있지만 급할 때 사용하기에 이 방법만큼 단시간에 높은 성공률을 자랑하는 게 없다.
이 때 쓰자! 막연히 퇴사하고 싶어질 때, 지금 당장 얼굴도 보기 싫은 애인과 헤어지고 싶을 때 등 감정에 취해 폭주할 때 활용할 것. 이성이 마비된 감정적인 선택은 분명 후회를 남긴다. ‘짜증 나서 못 해 먹겠네’라는 생각이 들어 모든 것을 놓고 싶을 때 최악의 상황을 딱 한 번만 상상해보자. 도파민의 장난에 할부로 긁어놓은 사치품, 질러놓고 고독에 빠져 홀로 이별 여행 할 사랑하는 상대 등 후회의 나날에 대한 두려움이 이성의 끈을 다잡는 데 도움이 될 것이다. 실제로 이 방법은 설득이 필요한 상대에게도 유용하게 써먹을 수 있다.
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6 마음속 나만의 경쟁자를 만든다
도파민은 불만족스럽고 불안한 상황에서 사람을 한시도 가만히 못 있게끔 하는 성질도 품었다. 도파민의 부추김을 받으면 인간은 더 나은 무언가를 갈망한다. 안락한 보금자리를 제 발로 박차고 나와 미지의 세계로 훌쩍 떠나는 상황도 생긴다. 인류가 새로운 대륙을 발견하고 지금까지 살아남을 수 있었던 것도 바로 만족스럽지 못한 현재의 자극이었다.
이 때 쓰자! 꼭 해야 하는 건 아니지만 해두면 내게 더 이로운 일이 있다. 세워놓은 지 한 달이 넘어가는데 아무것도 해놓은 게 없는 계획, 지키지 못한 작은 약속을 올해만큼은 꼭 지키고 싶다면 모험을 떠나기 위한 계기가 필요하다. 힘든 과정을 거쳐야 하는 상황에서 막연한 행복보다는 남들보다 잘나고 싶다는 욕심이 도파민을 더 깨어나게 만든다.
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7 노력을 인정한다
욕망에 충실한 도파민을 이성으로 제어할 수 있는 건 개인의 의지력이다. 만족도를 낮추거나 아예 참아버릴 수 있는 건 의지의 세기다. 도파민의 분출에 불을 지피는 욕망과 통제를 담당하는 의지력이 적절히 발휘되면 목적 달성에 가까워지지만, 어긋난 욕망일 때 이 둘은 힘겨루기를 해야 한다. 욕망 회로는 유혹의 정도에 따라 그 힘이 좌우될 수 있지만 의지력은 순전히 통제자의 몫이다. 그래서 평소에 의지력의 근육을 탄탄하게 관리해줘야 한다. 의지 근육을 단련하기 위해서는 스스로 동기부여를 하는 것보다 만족스러운 보상으로 끊임없이 도파민을 이겨낸 순간을 자각하고 있어야 한다. ‘내가 지금 이걸 참아냈다’는 안테나는 통제 가능한 사람이 되기 위해 꼭 필요한 인정이다.
이 때 쓰자! 특별한 이유 없이 후배에게 한마디하고 싶을 때, 이미 긁을 만큼 긁었으면서도 또 무언가 사고 싶을 때, 일이 남았는데 뛰쳐나가 놀고 싶을 때, 지금 옆에 있는 연인 대신 다른 사람과 사랑을 나눠보고 싶을 때…. 도파민의 장난에 끊임없이 흔들리는 우리는 매 순간 의지를 가지고 이겨내야 한다. 본능적으로 발생하는 도파민을 참아내야 비로소 관리의 능력이 생기는 거니까. 격려와 파이팅보다 도파민의 발생 범위를 내 손안에 두는 게 중요하다.
#라이프 #욕망 #이성 #쾌락 #도파민 #정신 #의지 #마인트컨트롤
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